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L’habitat Briard

LE VILLAGE

Cité dans un texte de 1115, Le Châtelet a traversé les siècles en gardant presque intacte sa structure d’origine : maisons, artisans et commerces d’abord groupés autour de l’église, puis le long des rues, un domaine seigneurial, quelques cours communes, deux hameaux annexes de quelques maisons autour d’une ferme (Saveteux, Le Traveteau), grandes fermes céréalières à l’extérieur au milieu de leurs champs… autant d’éléments qui font du Châtelet un village typiquement briard.

Guerre de Cent Ans, guerres de Religion et d’autres événements ont fait de la vie de nos pères une aventure quotidienne : villages sans cesse détruits, rebâtis, à nouveau détruits, ce n’est qu’à partir du XVIème siècle que fermes et maisons furent définitivement construites. Certes, la proximité des forêts, l’eau en abondance, le sous-sol riche et les matériaux ont facilité l’implantation et le maintien des villages de la Brie. Mais quel courage ont eu nos aïeux ! Au Châtelet, l’ensemble du village, sous un aspect bien ordonné, est pourtant plein de fantaisie : hauteurs et orientations des maisons, décorations inattendues, couleurs des façades, transformations progressives des fermes et granges en habitations… Nos bâtisseurs ont trouvé spontanément l’harmonie des proportions et un équilibre d’ensemble que nous essaierons de cerner ; ils ont d’instinct rejeté l’uniformité dans l’urbanisme naissant. A travers le temps, de l’âge de la bougie et des chevaux à l’âge du moteur et de l’électricité, de l’ère de la pierre, du plâtre, du bois à l’ère du béton, notre village a connu toutes les techniques de construction, dont on retrouve des exemples heureusement conservés dans nos maisons anciennes.

 

LA FERME

CharpenteQuant à la ferme briarde, elle s’ordonne autour d’une cour carrée ou rectangulaire, au centre de laquelle on trouve souvent un puits. Habitations et bâtiments d’exploitation sont répartis sur le pourtour. De l’extérieur, on ne voit souvent que de solides murs, parfois fortifiés, éclairés de quelques ouvertures. L’entrée est souvent un porche monumental.

Le Châtelet compte douze fermes, toutes anciennes qui nous livreront peut-être des secrets méconnus.

 

LA MAISON

MaisonLa maison présente une grande diversité de formes dans les toitures, les enduits de façades, lisses pour les parties habitées, « pierres à vue » pour les granges et annexes ; nos pères, gens pratiques, économes et de bon sens, construisaient « utile », juste ce qu’il fallait au fur et à mesure des besoins, d’où les ajouts de bâtiments d’importance différente accolés souvent à la maison principale.

C’est le plâtre qui a guidé l’aspect de l’architecture locale. Les murs composés d’un appareillage de moellons, meulières ou pierres calcaires étaient enduits généreusement de plâtre qui recouvrait :

Les huisseries étaient peintes de couleurs vives ; le bourg du Châtelet conserve encore de très nombreuses traces de cette architecture « bourgeoise » généralement en rez-de-chaussée plus un étage, recouverte d’une toiture (entre 35 et 45°) de tuiles et agrémentée de pans coupés ou croupes à l’angle des rues.toiture briarde

Les édifices étaient implantés en général à l’alignement de la voie, en continuité avec les autres bâtiments sur des parcelles en lanières étroites. Les hauts murs assuraient la liaison et l’unité de l’ensemble.

Des grilles dites « à la française » créent quelques ouvertures.

Autres éléments typiques : nombre, forme, répartition des ouvertures, cheminées corniches, lucarnes, etc.